Estelí

La Villa de San Antonio de Pavia de Estelí o simplemente Estelí es una Ciudad de Nicaragua, cabecera del municipio y del departamento homónimo. Tiene una superficie de 795,7 km²​ y una población de 120,709 habitantes. Ccon una densidad poblacional de 186 hab/km². Estelí limita al norte con Condega, al sur con La Trinidad, San Nicolás y El Sauce (León), al este con San Sebastian de Yali y La Concordia en (Jinotega) y al oeste con Achuapa (León) y San Juan de Limay.

El nombre de Estelí tiene varias interpretaciones.

Los argumentos para una supuesta relación con un sitio en España son: primero, que hay un pueblo con el nombre de “Esteli” en Asturias, España​. Segundo, Estelí tiene a su alrededor pueblos, comarcas, municipios con nombres españoles como lo son San Pedro, Santa Cruz, San Nicolás, La Trinidad, San Juan (Limay), La Concordia, San Sebastián (Yalí), etc. Tercero, muchos de los apellidos en Estelí (de los fundadores) son del norte de Nicaragua y del norte de España inclusive Cantabria y El Pais Vasco​.

Un investigador interpreta el significado de nombre como: Hermoso Valle a los ojos cuyas aguas vierten en el gran río cuyo lecho contiene obsidianas y mármol rojo.

A Estelí se le conoce, también, como “El Diamante de Las Segovias”, nombre que fue creado por Oscar Corea Molina en su programa de radio ” El Trampolín 43″ en Radio Ondas Segovianas en el año 1960.

Estelí está situada en un lugar privilegiado por su clima, entre montañas, a 843,97 msnm, la ciudad de Estelí es una de las más frescas de todo Nicaragua con clima del tipo monzónico de tierras altas, el que se caracteriza por ser subtropical seco pero bastante fresco, cuenta en algunas zonas con clima de tipo tropical de sabana, modificado por las cordilleras y montañas que rodean la ciudad. El municipio sufre constantes alteraciones, debido al avance de la frontera agrícola y a la deforestación.

Dista 147 km de la capital Managua y 110 km de la frontera de El Espino que es el punto fronterizo más cercano con Honduras, se conecta a través de la carretera panamericana con el occidente y norte de Nicaragua.

La distribución poblacional es eminentemente urbana, un 81% de sus más de 182.000 habitantes viven en la zona urbana mientras que solamente un 19% vive en zona rural.

Su diseño urbano, con calles estrechas, como en casi todas las ciudades coloniales de América, se extiende por el valle, abriéndose entre las manzanas, plazas y jardines donde se ubican los edificios públicos como la catedral, la alcaldía y el parque central. Después de los bombardeos de 1978 y 1979 durante la insurrección de la ciudad, Estelí quedó parcialmente destruida, por lo que hoy en día las pocas casas de estilo colonial han desaparecido para darle paso a construcciones más modernas en donde se ubican en su mayoría negocios comerciales.

Como cabecera del departamento del mismo nombre y principal ciudad del norte del país Estelí mantiene una actividad industrial y comercial elevada, llegando a ser la segunda ciudad más importante después de Managua en términos económicos. El departamento, montañoso, guarda numerosos parajes naturales relevantes que actúan como atractivo recreativo como el salto de Estanzuela que con sus más de 40 m de altura permite realizar increíbles saltos de altura o la meseta de Moropotente con su máxima altura a 1.460 msnm; Otros lugares como la Reserva Protegida de Miraflor, el cerro Tomabú y Quiabúc – Las Brisas, son importantes reservas forestales que se han preservado del avance de la frontera agrícola.

Geomorfología

El valle de Estelí es parte de un gran complejo volcánico tipo fisura, que consta de diferentes respiraderos. Se cree que la última erupción de este complejo volcánico fue en el Holoceno.

Orografía

El área municipal posee una topografía ondulada, con montañas y algunas mesetas de elevada altura (Tisey tiene 1.550 msnm y Tomabú 1.445). Flujo de formación geológica del terciario en los alrededores de la Montañita. Talud de suelos coluviales. Sus suelos, por lo general oxisoles de poca vocación agrícola, lo ocupan bosques de coníferas y latifoliadas como pino, roble, cedro -Cedrela y Carapa, caoba o genízaro.

Hidrografía

El principal río que cruza el municipio es el Río Estelí que es el que forma el Salto de la Estanzuela.

El Río Estelí a su paso por la ciudad ha desaparecido, por su alto nivel de contaminación y la deforestación de sus cuencas y de su ribera, los organismos gubernamentales y civiles han implementado un plan de manejo de aguas negras y reforestación para tratar de estabilizar la contaminación del río, sin embargo el río no recupera su curso y solo en temporadas de lluvia vuelve a crecer, causando inundaciones en las poblaciones cercanas a él.

El río cuenta con un gran sentido histórico indígena. En su cabecera se encuentra gran cantidad de piedras de origen volcánico con figuras en bajorrelieve de los elementos de la naturaleza y los puntos cardinales que reflejan rasgos de su cosmovisión.